Gaupe påkjørt av toget

Fredag kveld blir en gaupeunge påkjørt av toget ved Nelaug.  Vi blir med kommunens fallvilt-ansvarlig Geir Moe.

Fredag kveld er NSB regiontog 729 på vei fra Oslo til Stavanger, med ankomst Nelaug klokka 18.04. Toget er i rute og har akkurat begynt å bremse forsiktig ned før det ruller inn på stasjonen.
Ved utgangen av en tunnel like øst for Nelaug får lokføreren plutselig øye på et gulbrunt lite dyr, som blir truffet av toget og kasta ned i ei steinur.
Vel framme på Nelaug tar lokføreren kontakt med betjeningen og forteller om hendelsen. Betjeningen varsler i sin tur Åmli kommune.
Geir Moe har ansvar for å ta hånd om alle ville dyr som blir drept eller kommer til skade i Åmli. I fjor skjedde det 59 ganger. Nå måtte han rykke ut igjen.

Gaupe-2-NETT
Geir Moe viser fram gaupeungen som fredag kveld ble påkjørt av toget like øst for Nelaug.

Tråkka nesten på gaupa
Det går bare noen minutter før den rutinerte jegeren er framme på Vestre-Vimme. Her blir han møtt av en jernbane-ansatt. Det er nemlig forbudt å bevege seg på eller i nærheten av jernbanespor uten avtale med Jernbaneverket.
– Jeg begynner å lete etter gaupa i ei steinur like ved Majorbrua. Det er tydelige blodspor etter påkjørselen, sier Geir og fortsetter:
– Plutselig stikker det opp et hode like ved beinet mitt. Jeg kvekker og hopper tilbake..
Gaupa er så alvorlig skadd at den ikke kan reise seg. Moe er glad for å han kan gjøre slutt på dyrets lidelser. Gaupa blir avliva bare 15 meter fra jernbanesporet.
Geir kan raskt konstatere at det er snakk om en gaupeunge som ble født i fjor. Dyret er så hardt skadd i bakenden, at han ikke kan se hvilket kjønn det er.

Grepet av ærbødighet
På dette tidspunktet har også Åmliavisa kommet fram til Vestre-Vimme. Gaupa ligger i snøfonna et hundretalls meter fra der påkjørselen skjedde. Geir forteller om hendelsen.
Pluselig får vi høre noen høye, ville skrik nede fra jernbanesporet. Vi tror først det er en rovfugl, men Geir vet bedre:
– Jeg er nokså sikker på at det familien til gaupa som leter etter ungen. Gauper opererer gjerne i familiegrupper, sier han.
Selv om gaupa er et rovdyr som effektivt og nådeløst dreper andre dyr, kan vi ikke unngå å føle sympati for slekta som leter etter den ”bortkomne sønnen”.
Geir legger gaupeungen i en fiskekasse og plasserer den bak i bilen. Dagen etter blir den gitt videre til rovviltkontakt Lars Johan Skjeggedal i Statens Naturoppsyn.

Sjeldent men ikke uvanlig
Gaupa er et sjeldent, men ikke uvanlig dyr i Åmli. Den 21. februar fikk Geir sjøl øye på ei gaupe på Hovdeheia, mellom Selåsvatn og Simonstad.
Åmli tilhører den såkalte Rovviltregion 2 sammen med flere andre kommuner, blant anna i Telemark. Her ble det åpna for kvotejakt på totalt åtte gauper (pluss to i reserve) i to måneder fra 1. februar.
Geir Moe opplyser at kvota nå er oppfylt slik at jakta er avslutta. De fleste gaupene ble skutt i høyereliggende områder av Telemark hvor det har vært fin sporsnø.
Den 17. februar 2016 ble en voksen hanngaupe på 15,4 kilo felt på Gangsei i Åmli, som en del av fjorårets kvotejakt. Dyret hadde begynt å spise på et reveåte.

Kongeørn jakter på huskatter

Statens naturoppsyn har dokumentert angrep av kongeørn i både Gjøvdal og Tovdal. I 2015 ble to lam drept av rovfuglen. Nå har matmor Eldbjørg Breivik Smeland blitt vitne til angrep bare 4 meter fra huset. Tidligere har kongeørnen angrepet hunden, i sommer tok den huskatten. Nå slo den til igjen og drepte nok en katt på tunet. Ørnene jakter kjæledyr i Gjøvdal.

4.februar. Klokka er litt over halv 9 på morgenen. Eldbjørg Breivik Smeland står hjemme på gårdskjøkkenet øverst på Smeland i Gjøvdal og lager frokost. Hun ser ut av kjøkkenvinduet, det er en helt vanlig dag. Så ser hun den, ungørnen som slår ned og tar katten på gården bare fire meter fra huset.

F1000002
ROVDYR: Dette bildet er tatt ut av soveromsvinduet av vitne Eldbjørg Breivik Smeland. Ørnen har tatt katten på gården og sitter omlag 30 meter fra huset og eter byttet.

Angrep
Ørneklørne griper om dyret og reiser med den innover i skogen. Hun går til soveromsvinduet for å få bedre overblikk mot skogen, da ser hun den igjen, 30 meter unna. Den eter. Hun tar bildene som foreviger dyrets bytte. Den prøver desperat å lette med kattedyret i klørne, dyret henger etter i den ene kloa mens den flakser 10 meter bortover, men rovfuglen makter ikke å lette- byttet er for tungt. Smeland går oppover og finner katten, alt som er igjen av pus er skinnet, hodet, tarmer og beingrinda. 2 dager etter kommer ørnen tilbake og henter restene, da veier skrotten mindre.
Større og sterkere
Tilbake på åstedet ser Smeland at katten har tissa i snøen, den var vel opptatt med å se på fuglene da ørnen stupte ned ovenfor, kattedyret jaktet sine egne bytter.
– Det var ikke noe greit å se hvordan den har angrepet, sier matmor Smeland.
-Det er en nådeløs verden vi har i naturen rundt oss. Der det nesten alltid er en som er større og sterkere enn andre, som må ha mat, og dermed dreper og eter andre som er mindre enn seg. Det er dyrenes verden, sier hun til Åmliavisa.
Men det er ikke første gang hun opplever det. Tidligere i sommer ble innekatten borte, hun er sikker på at det er ørnen.
-Vanligvis ser man jo ikke dette, og det er spesielt når det går utover kjæledyra våre, som gjerne er små rovdyr de også. Vi er alle brikker i en stor helhet, sier hun.
Smeland har også tidligere måttet beskytte hunden, det angrepet fikk hun stoppet.

Hundeangrep
-Vi hadde en liten hund, jeg så ørnen komme men sprang imot, da snudde den, forteller hun.
Familien er også kjent med rovdyr, tidligere har ulv angrepet og drept flere av sauene deres.
-Ørnen må ha vært veldig sulten, kattene på gården kan ikke være trygge, sier hun.

Vanlig med angrep
Vi ringer til rovviltkontakt i Statens naturoppsyn, Lars Johan Skjeggedal. Han har ansvar for kommunene Åmli, Froland, Vegårshei, Arendal, Risør og Gjerstad.
Det er ikke uvanlig at ørn angriper i Åmli. SNO har dokumentert at kongeørn har angrepet sau i både Gjøvdal og Tovdal i 2015. Den ene døde på stedet, mens den andre døde av skadene etter et par døgn, obduksjonen viste at det var ørneangrep, forteller Skjeggedal.
Han har selv opplevd at ørn har angrepet katt på egen eiendom i Skjeggedal i Åmli, men det er mange år siden.
Skjeggedal fraviser også at det kun er unge ørner som angriper på grunn av mangel på mat.
Voksne ørner er nok mer sky, men både hund og katter er potensielle ofre, særlig når de kommer vekk fra bebyggelse. Dette er ganske vanlig, sier han.
Det er mye ørn i kommunen.
-Ørnebestanden er mettet, særlig i de indre bygdene slik som Skjeggedal, Tovdal og Gjøvdal, sier rovviltkontakten til Åmliavisa.
Ved direkte angrep på bufe har man lenge kunnet benytte seg av nødvergeretten, det er lov å skyte ørnen for å avverge et direkte angrep. Nå er det også lov, i forhold til hund men ikke katt eller andre kjæledyr, opplyser Skjeggedal. Men hvis ørna allerede har angrepet og eter dyret, da er det ikke lov å skyte på rovfuglen
Det er kun kongeørn som utgjør en trussel for husdyr i Åmli. Han oppfordrer leserne til å ta kontakt dersom de har observasjoner av store rovdyr.
-De kan ta kontakt selv om de ikke er sikre, det er bedre å få inn tips vi kan sjekke ut, sier han.
Topp-predator
Den fremste eksperten på ørn i fylket; Arild Phaff i Statens Naturoppsyn (SNO) sier til avisen at kongeørnen har gode levekår i Åmli.
– For kongeørnen er det fint å jakte på høyfjellet, men tilgangen på mat er mindre. Det blir omvendt nær kysten, tretettheten er for høy- mens tilgangen på byttedyr er stor. forklarer Phaff. Den langvingede rovfuglen trives derfor i mellomliggende kommuner slik som Åmli.
– Kongeørnen er en topp predator og er høyt oppe i næringskjeden, derfor opererer den også med lav tetthet mellom parrene, sier Phaff. Han forklarer at det stort sett er 1 mil mellom hvert par, selv om det kan forekomme tilfeller der det er så lite som 3-4 kilometer mellom terretoriene på visse steder. Han kan ikke huske at det er gitt tillatelse på lovlig felling av ørn i Åmli.
Hva med ulovlig?
For noen år siden var det rykter om ørn som var tatt av dage med reveåte i Vegårsheiområdet og Åmli var nevnt. Men jeg har ikke grunnlag for å tro at dette er riktig, det blir bare spekulasjoner, avslutter Phaff.