– Åmli må ikke bli stående igjen på perrongen

– Det blir en herlig tid for kommunene framover, med en masse oppmerksomhet rundt den kommunale framtid. Nå må ikke Åmli blir stående igjen på perrongen.

Dette sa Fylkesmann Øystein Djupedal i kommunestyret nylig.
Sammen med prosessveileder Jarle Bjørn Hanken, skulle han fortelle om den store kommunereformen som nå feier over landet som en lokalpolitisk tornado.

Sjåfør og kartleser
Politikerne møtte to engasjerte, åpenhjertige og frittalende herrer, med et tydelig budskap: Her må Åmli kaste seg på toget og bli med på ferden mot framtidens kommune-Norge, ellers vil andre komme til å diktere betingelsene.
– Vi skal være kartlesere, mens dere sitter ved rattet, sa Djupedal og skuet ut over politikerne.

Generalistprinsippet
– Stortinget har gitt kommunene et utredningsansvar. Kommunene skal utrede og avklare om det er aktuelt å slå seg sammen med andre. Lokale vedtak må fattes innen 31. juni 2016, fortsatte Djupedal.
Han forklarte at kommunereformen skal baseres på frivillighet, men det finnes unntak. For eksempel at alle naboene skulle slå finne på å slå seg sammen.
Kommunestørrelsen er ikke absolutt og alle skal styres etter generalistprinsippet, det vil si at hver enkelt kommune skal kunne tilby hele spekteret av offentlige tjenester, uansett størrelse.
Djupedal understreka at kommunene er statens viktigste redskap i utviklinga av velferdsstaten.
Kommunene skal ta vare på innbyggerne fra vugge til grav. Derfor er dette en reform som angår oss alle.

Sprenglærd, men folkelig
Så kom turen til prosessveileder Jarle Bjørn Hanken. Med brillene på nesetippen, skuet han ut over forsamlingen, omtrent som en sprenglærd professor.
Heldigvis var han like folkelig i språket som forgjengeren. Resultatet ble et kjempeinteressant foredrag.
– Poenget med reformen er å gjøre kommunene best mulig rusta til å løse framtidens utfordringer. Og da snakker vi om mange tiår, sa Hanken og kom inn på alt som har skjedd de siste årene.
Han pekte på at folk har blitt mer mobile. De flytter seg raskere og lengre. Folketallet i Norge øker, parallelt med en fortsatt sentralisering. Vi blir stadig flere eldre som trenger hjelp og omsorg. Arbeidslivet er under stadig endring med ny teknologi. Og når samfunnet endrer seg, så må også kommunene endre seg.

Lokker med store penger
Til slutt kom Hanken inn på selve rosina i pølsa. Det er nemlig mye penger å hente for kommuner som vil slå seg sammen.
– Dersom Åmli og Froland slår seg sammen, så kan de forvente et engangstilskudd på hele 25 millioner kroner, sa han til politikerne.
Pengene er fordelt på 20 millioner i engangsstøtte og 5 millioner i reformstøtte.
Dersom alle åtte kommuner i Østre-Agder-samarbeidet slår seg sammen, vil støtta være på rundt 90 millioner kroner.

Løvdal og Kim vant travløp i Sverige

Andreas Espebu Løvdal slo til med seier som kusk bak sin egen kaldblods Kim i et svensk travløp torsdag.

Åmligutten reiste til Gävle samme dag som han tok billappen. Løvdal kom hjem i 16-tiden til skolen og da var det bare å pakke sammen og reise med en gang.
– Det er jo 44 mil til Gävle på dårlig vinterføre med hest på, så jeg måtte kjøre forsiktig, forteller unggutten til Åmliavisa.

Sov i bussen
Reisefølget kom fram til Gävle litt etter midnatt og sov i hestebussen, som har en campingdel med seng og andre fasiliteter.
– Neste dag var det opp å fore og alt det der, så fikk Kim gå i skrittemaskina i en time for det var ingen hage å slippe han ut i, sier Andreas Espebu Løvdal.
Til tross for at oppladningen kan ikke var optimal, var Åmligutten klar for innsats. Husk på at han kjørte over 1.000 kilometer fra Åmli til skolen, og så 44 mil fra skolen til Gävle travbane!

Ble trøtt
Om selve løpet mener unge Løvdal det ikke er så mye å si.
– Klart Kim var bra som vant, men han ble faktisk veldig trøtt på slutten og hesten i rygg på oss hadde mer krefter enn Kim, tror jeg, oppsummerer 19-åringen.
Løvdal drog unna i et jevnt,. hardt tempo som han forventet at Kim skulle klare greit. Men det var veldig tung bane denne dagen.
– Det satt seg nok i beina. Og løpene ble nesten av avlyst pga. dårlig baneforhold, legger han til.

Premier
Andreplassen i løpet gikk til Norrskens Kongen. Denne traveren hang litt på en tøm og brøt utover på oppløpet. Dermed klarte Kim å kontre og stikke halsen forbi.
– Det kjentes virkelig som han visste hvor mål var. Så på reprisen og han strekker faktisk ned hodet rett før mål for å liksom være først, forteller Løvdal.
Seieren i løpet ga 25.000 kroner og hederspris til eieren fra Åmli. Han rekker ikke noen starter med Kim i februar da han nå skal til USA for et studieopphold. I tillegg er det dårlig med løp for kaldblodshester i Kims grunnlag nå.