«De gamle gubbene»

Det hele begynner med en epost, som forteller oss at hver dag møtes en gjeng «gamle gubber» på butikken på Nelaug. Her har de sågar et eget bord, og rundt dette løser de verdensproblemer og drikker kaffe.

11.00. Sola står slagferdig på himmelen og blinker på bilene som svinger inn foran butikken. De vet ikke at vi kommer, men det er bare smil å få når vi spør om vi kan slå oss ned ved det faste bordet.

Kafe i butikk
På min venstre side har jeg Åmlis gamle ordfører, Sverre Kløvfjell. Andreas Hansen sitter innenfor. Og så har vi Magne Olsen fra Selåsvatn som ankommer nesten samtidig. Flere stoler blir trukket frem.
Men de pleier å være flere gutter rundt bordet. Fast inventar og eldstemann Ola T. Åsheim, og Steinar O. Hushovd. Neste faste ramler plutselig inn døra, han har 44 i sko og er ute etter fiskegrateng. Mannens navn er Kåre Ufsvatn.
Alderen mellom butikkgjengen løper fra midt på 60-tallet til om lag 86 år, får jeg beskjed om.
– Vi feirer hver dag, du ser vel det at vi har kjeks og greier, kommer det fra Andreas Hansen. Og hver lørdag får vi gjerne hjemmebakt kake også av Silvana Franke (hun som driver butikken på Nelaug)
-Men dere betaler ikke leie?
– Hahah, nei men det burde vi kanskje gjort, kommer det fra den blide gjengen. For her sitter de altså hver eneste hverdag, men på lørdager da møtes de 1 time senere.
-Vi må jo hvile litt også, som Hansen sier.

IMG_6796

Hoppbakke
Men her diskuterer de mye rart, det går i politikk, det som står i avisene. Så seiler en mann i blå jakke og caps inn. Tellef, sier han og trykker hånden min. Har du et etternavn?
Nei, svarer han og så ler alle igjen.
Tema blir plutselig hoppbakke. For det var stor aktivitet her på Nelaug før i tia.
-Det gikk til og med et ekstra tog fra Arendal og opp hit, da det hele pågikk. De gamle hoppa med ryggsekk. Kåre hoppa uten, han var vel 7 år første gang det hele pågikk, forteller gjengen.
-Det var et jernbaneskirenn, og jeg var den eneste – også ennå rundt bordet her som ikke var av Jernbanefamilie, men jeg bodde jo her så jeg fikk disp til å hoppe, smiler Kåre.
Opp til 150 deltagere kom hit til Nelaug, for å se og hoppe.

Suksess på Nelaug
– Det var premierenn rett oppi her vet du, se her skal du få se ei bok. Jeg mener det står noe om det på side 92, du kan låne den, sier denne Tellef uten etternavn som rekker meg «Mellom Lunde og Sira». Det er bare det at han har skrevet både navn og adresse i boka, så fra nå av vet vi både hvor han bor og at denne Tellef med boka også heter Brødsjømoen.

Rivende utvikling
Jeg leser. «Jernbanegrenda i ødemarken» I midten av 1920-årene begynte arbeidet med å anlegge en ny stasjon på Nelaug. Nelaug- grenda var uten veiforbindelse helt frem til høsten 1957. Hvor mange mennesker som bodde på Nelaug da virksomheten var størst, er ikke godt å fastslå, men for omlag 40 år siden anslo en journalist at arbeidsstyrken var mellom 60-70 mann. Sammen med sine familier var tallet bortimot 200 til 250 mennesker. Knapt noen stasjon hadde så rivende utvikling. Det sosiale liv blomstret i jernbanegrenda, med egne juletrefester og 17.mai tog, men det var de årlige skirennene som både voksne og barn gledet seg mest til. Det var avgjort årets største begivenhet.”
For å sitere telegrafist Anskar Strand i samme bok; Skirennet på Nelaug er nå blitt en begivenhet. Disse skirenn kom i gang flere år før krigen. Etter krigen har det vært avholdt hvert år, unntagen ett, da der ikke fantes snø. I åra etter krigen har det bare vært avvikla hopprenn. I den største bakken, Foledalen, kan der hoppes ca. 25 meter. Det er personalet ved Nelaug som arrangerer disse renn, og fortjener annerkjennelse for dette”.
Hoppa dere langt da, spør jeg og gløtter opp fra boka.
– Ingen hoppa langt, ler Kåre.

– Ingen hoppa langt

Gamle historier
Så hva er det som gjør dere sinna da, eller glade – diskuteres det her?
-Vi er så gamle at vi orker ikke hisse oss så mye opp mer, kommer det fra Tellef.
– Men vi er ikke så glade i Trump, sier Sverre.
– Nei, der er vi vel ganske enige. Det er ikke så mye sprik i politisk syn her rundt bordet, selv om vi har våre småting som vi kan være uenige om, sier Andreas.
Kåre må snart gå, men først får vi vite at det er han som har drevet denne butikken i årtier før Silvana tok over, og før det- far hans igjen.
-Jeg dro med varer overalt, jeg husker jeg kom til et hus. ( ja, vi trenger ikke si hvor, men det var et hus på Vegårshei, hvisker de andre) Han skulle jo ha greie på alt mulig. Hvem jeg var, om jeg var gift, og jeg svarte at joda, det hadde jeg vært i 10 år. Og han lurte på om jeg hadde unger, og jeg svarte som sant var at vi hadde to.
-Så smalt det fra mannen; Da er du så å si avholdsmann du da.
Latteren sprer seg rundt bordet, og så tar historiefortelleren sin fiskegrateng og går.
Drev butikken
-Han der, sier de og peker mot der mannen som har gått, gikk. Det er hans gamle bil på bildet, sier de og nikker over kjekskurven der en smårød folkevognsbuss henger.
– Det må vel være tatt for 20- 30 år sia det, spør Andreas. Åh, nei. 30-40-50 år sia minst, mener Tellef som minner om vedbua de ser i ytterkanten av bildet. Den kjørte han varer og søppel med den bilen. Litt av en kombinasjon ler de.

– Tenker bare på sentrum
Men hva ellers er de glade for, hva engasjerer og inspirerer. Eller er det noe de mener er noe rør, hvis de får lov til å komme med åpen tale?
– Nei altså, jeg er skuffa over politikerne. De tenker bare på sentrum, og ikke oss i utkantene! De må tenke på oss også, se bare på hvordan det går med saken om jernbanen her, de støtter jo bare Brokelandsheia, smeller det fra gamle ordfører Kløvfjell.
Men han vet å snu også, vi får vel si noe pent også da, smiler han; den barnehagen på Selåsvatn, den var de kjappe og flinke på. Og det er viktig å legge til rette for i utkanten.
– Det andre som er viktig for folket på Nelaug er å beholde nærbutikken vi sitter i, den er ”limet” mener gutta rundt bordet. Men på spørsmål om det er noe annet de vil ha penger til, så mener de de har det meste her på Nelaug. Hvis de bare kunne la den jernbanen bestå… Og sandhallen er en sak de er glad forsvant, og Biozin heier de på med begge hender.
– Det handler om arbeidsplasser, sier Sverre og de andre nikker med ham. Viktig, viktig, viktig.
-Det hadde ikke gjort noe å fikse veien heller, det er jo som å kjøre ned en potetåker på tverke, sier Tellef. Og Sverre han mener politikerne må prioritere Kilandsfossen kraftverk.

Vi er så gamle at vi orker ikke
hisse oss opp så mye mer

Kjell Aukrust
Og har de noen gode historier før jeg takker pent for besøket? Njaa, nei. De er så grove at de egner seg ikke på trykk, ler Andreas. Men så kommer det en historie fra ham likevel om Kjell Aukrust som oppholdt seg på et hotell i Italia, en stortingsdelegasjon var ventet og resepsjonisten, i dette tilfelle en kvinne – spurte Aukrust som var fra samme land om hvordan man kunne si velkommen på norsk når de ankom. Det var bare det at Kjell hadde humor, så da kvinnen trykket hånden på delegasjonsmedlemmene så sa hun stolt, høyt og tydelig; Faen skjære.
Buktende og nå firestemt; Hahahahaha smyger seg rundt plastkoppene i den lille butikken på Nelaug.
Vi lar mennene drikke ferdig sin kaffe og løse flere verdensproblemer i fred, og går ut i sola i jernbanebygda.
Mon tro det blir hopp-renn noen gang her, igjen?

Folkefest og sommertog på Nelaug

NRK Sommertoget skal lage sending fra 40 togstasjoner i Norge sommeren 2017. Nelaug er en av de utvalgte, og 8.august kommer de hit. Visjonen er å benytte anledningen til å lage folkefest i Åmli. Ikke minst arrangere verdensforsøk i dytting av veterantog!

Til sommeren er det altså i Åmli det skjer. Nærmere bestemt på Nelaug.

Artister og bever
Publikum er velkommen på stasjonsområdet. Togsettet inneholder en opplevelsescontainer med publikumsaktiviteter på ettermiddagen med tilbud fra blant annet NRK Arkiv og NRK Super. Under lydprøvene før sending er det viktig at publikum på området er stille. Lydprøvene varer fra 18 – 20.30 8.august. NRK anbefaler Åmli å sette inn «lokalstøtet» på dagtid, under og etter at toget kommer til stasjonen, og ikke for mye aktivitet som kolliderer med sendingen på kveldstid. Det er NRK som tar ansvar for sendingen, både med å skaffe artister og gjester. Men Åmli har foreslått noen artister og det er dialog mellom kommune og rikskringkastingen i forhold til å bruke disse på folkefesten. Åmli har foreslått en del navn. Jonas Alaska, Thomas Aslaksen, Johanne Flottorp og Åsmund Solberg. I tillegg til Dolly Jørgensen som er beverforsker. Temaene Åmli har kommet med innspill på er selvfølgelig bever, volleyball, åmlibunad, jernbanehistorie. Fars Trio ble også foreslått på planleggingsmøtet som ble holdt i Åmli Rådhus 28.mars.

Skyttergraver og topptur
Åmli kommune planlegger derfor folkefest på Nelaug mellom 14.00 og 18.00 med ulike aktiviteter 8.augst. Det blir aktiviteter for de yngste første del av dagen. Under møtet ble det foreslått å sette opp en scene i stasjonsområdet med spredte aktiviteter i området rundt fra badeplassen og til skolen. Og det er ikke småtteri av foreslåtte aktiviteter. Grilling og vannaktiviteter, for eksempel en fiskekonkurranse der Åmli jeger og fiskeforening er med. Båt med tube og kanopadling der Visit Wildernes kan bidra, og selvfølgelig er det naturlig å fremme at Nelaugvannet er kåret til Åmlis mest attraktive friluftsområde.
Sandvolleyball på badeplassen er en annen foreslått aktivitet, det er også bruk av friluftsområdene, som en topp 20-tur til Folldansfjell. Ikke minst en natursti langs stien der Barnas Turlag kan komme på banen, og at det blir laget en natursti som inneholder jernbanehistorie med lokale historiekyndige aktører. En eller flere guidede turer til krigsminnet skyttergravene ved Nelaug stasjon, og kjøring med dresin til badeplassen eller til Simonstad og Vanntårnets Venner som har dresin. Kjøring med veterantog til Simonstad blir imidlertid vanskelig fordi Norsk jernbanemuseum mangler lisens, men det er sendt en søknad til Jernbanetilsynet og det er kanskje mulig å fremskynde denne søknaden med tanke på arrangementet.

Dytting av veterantog
Det foreslås også verdensforsøk. Og gjett hva det skal være. Jo, dytting av veterantog! For hva med å utfordre de tre fotballagene i regionen som er Jerv, Start og Arendal i tillegg til Dristug til kamp. For hvem har det sterkeste laget som kan flytte toget på kortest tid? Helt til Simonstad eller på strekningen stasjonen til badeplassen. Et sånt kreativt forsøk er svært TV-vennlig.
Og ideene stopper ikke der, for et verdensforsøk til er foreslått, og det er selvfølgelig i Volleyball.
Arendalsbanens venner får og en utfordring i fanget, kan ikke de bidra med noe jernbanehistorie? Film på storskjerm om Arendalsbanen på Nelaug skole er også foreslått, det samme er en klatrevegg på Nelaug skole.

Lokale fristelser?
Matservering skal foregå på Nelaug skole, og den skal være billig, muligens også gratis for de aller minste og det bør serveres noen skikkelig lokale fristelser, eller?
Scene på stasjonsområdet må til og det foreslås å leie lydanlegg og storskjerm fra Gjerstad. Konsert med lokale artister vil man også få til. Simonstad sangkor, Trogfjellduren, kulturskoleelever, og talenter fra skole og barnehagene. UKM- artister kanskje? Og selvsagt er Jonas Alaska foreslått også her, sammen med Thomas Aslaksen, Johanne Flottorp, Keith Austin og flere. Og man stiller også spørsmålet; skal man også leie inn andre artister som er kjente utenifra for å lage et trekkplaster som vil sørge for at flere tar turen til den planlagte folkefesten?

Drodler ideer
Så til transport, ikke minst sikkerhet. Tog fra Arendal kommer til Nelaug 15.45, 16.50 og 17.50. Det går tog fra Nelaug både 16.15 og 20.20, men man bør kanskje også sette opp et ekstratog klokka 22.15? Det er begrensede plasser med parkering på Nelaug, og stasjonsområdet skal ikke brukes til parkering denne «filmdagen», men man foreslår da å bruke skolen som mulighet. Det sjongleres også med en ide om å sette opp busser fra sentrum som kan frakte publikum. Man ønsker å skilte godt, og eventuelt tilby transport til badeplassen fra parkeringen på skolen og sikre at sidesporet til badeplassen er tilrettelagt sikkerhetsmessig for gående dersom dette skal brukes.
Men gruppa som drodler, tenker og kommer med ideer er ikke ferdig i tenkeboksen, nå skal de impliserte i gruppa sjekke alt fra verdensforsøk, artistvalg, til lisens og sikkerhetstiltak og neste møte er satt til 2.mai på rådhuset. Det som er sikkert, er at mange gode krefter nå gjør sitt til for å få til en forrykende sommerfest på Nelaug i sommer som kan vise hva Åmli er gode for.

Vi følger opp med ny informasjon når den er klar.